Historia

Foto de Oropesa del Mar

En las últimas décadas, el municipio de Orpesa/Oropesa del Mar ha experimentado un incesante incremento demográfico. Este aumento de la población ha originado un auge extraordinario en una actividad que ha tomado nuevos bríos: la promoción inmobiliaria y el sector de la construcción, que actualmente son uno de los pilares básicos de la economía de Orpesa/Oropesa del Mar.

Superficie en KM2: 26,6
Nº Habitantes empadronados: 10.500

Las circunstancias y la historia hicieron que este pueblo de la costa del Azahar, pese a su posición costera, configurase su fisonomía de espaldas al mar.

Foto de Oropesa del Mar

Orpesa La Vella
Los primeros vestigios del pasado del hombre por Orpesa/Oropesa del Mar datan de la Edad de Piedra, gracias a los restos hallados en el Cau d’En Borrás. Sin embargo, las primeras anotaciones sobre esta población aparecen en la literatura romana, en referencia a grandes contingentes de aguerridos íberos en la zona de la costa. No en vano, restos arqueológicos de esa cultura fueron descubiertos en la denominada “Orpesa la Vella”.

Foto de Oropesa del MarEdad Media y Reconquista
Es durante la Edad Media cuando la historia oropesina se acelera vertiginosamente. En el año 1103 aparecen referencias del lugar en las conquistas de las hordas mercenarias de los almorávides.

Quien parece recuperar definitivamente Orpesa/Oropesa del Mar para la cristiandad es Jaime I, el conquistador, en 1233. En 1234, Ramón Berenguer IV donó la población a la Orden de San Juan del Hospital y, a partir de este momento, la villa cambia a manos de varios señores que la gobernaron, pero destacan por su importacnia tres: los Jaffero, que obtuvieron el privilegio de tener un puerto franco, los Thous, señorío durante el cual se construyó la Torre del Rey, y los Cervellón, cuando se otorgó la Carta Puebla a Orpesa/Oropesa del Mar (3 de Abril de 1589).

Foto de Oropesa del MarBarbarroja y sus ataques piratas
A partir de la Baja Edad Media comenzaron a ser frecuentes los ataques piratas a las costas levantinas, siendo Orpesa/Oropesa del Mar una de las poblaciones más castigadas por los navíos berberiscos. Estos ataques motivaron la creación de una red defensiva de torres y murallas para hacer frente a los azotes de los famosos hermanos Barbarroja.

El rey Fernando I de Antequera mando construir la robusta Torre, situada en una posición provilegiada para visualizar el resto de torres vigías, que completaban el sistema de vigilancia de la costa.

Foto de Oropesa del Mar La Torre del Rey
Esta torre de estilo renacentista, es un gran monumento de carácter defensivo y una de las más singulares edificaciones militares valencianas que ha llegado a nuestros días en perfecto estado de conservación. Su estética presenta un estilo único entre la arquitectura militar del siglo XVI.

La Torre adopta la forma de un gran cubo construido con piedras sillares. Es de planta cuadrada, con tres pisos inferiores y tiene dos garitones esquinados en lo alto. En la planta, algoran sendas caponeras aptas para der artilladas. Está situada sobre la punta más saliente del cabo de Orpesa/Oropesa del Mar.

Aparece citada por primera vez cuando Fernando de Antequera encarga a Jofré de Thous, señor de Orpesa/Oropesa del Mar, la construcción de una torre que se finalizó en el siglo XVI, siendo adquirida por Felipe II.

Otras dos torres cerraban el círculo defensivo: de norte a sur se situaban la torre Colomera y la Cordà, ambas en buen estado de conservación.

Foto de Oropesa del MarEl Asedio de Suchet
La Guerra de la Independencia tuvo aquí un episodio heroico. La enérgica defensa de sus moradores obligó la mariscal Suchet a dar un rodeo de unos 40 km en su marcha hacia Valencia. Suchet volvió más tarde al asalto y ordenó destruir las murallas, hasta ocupar Orpesa/Oropesa del Mar en 1811, tras varias semanas de asedio. Los defensores de la Torre del Rey no llegaron a capitular pero se vieron obligados a retirarse por el mar.

Foto de Oropesa del Mar

El Casco Antiguo y su pasado defensivo
Las calles del casco antiguo transportan al visitante en el tiempo con un aire cargado de la historia local.

El circuito, seguido en el aspecto artístico, por todos aquellos que desean conocer la historia oropesina, se fundamenta en el arte de lo militar. Su castillo, sus torres vigías y de defensa así como  el trazado urbanístico del casco antiguo, muestran nítidamente este origen defensivo que se observa.

La robustez de sus construcciones, el material empleado, y las huellas que lucen en sus muros rememoran al atento visitante épocas pasadas donde la posición estratégica de una ciudad determinaba el carácter de la misma. En Orpesa/Oropesa del Mar el dinero no invertía en arte, en edificios suntuosos o en grandes palacios. Lo importante era mantenerse firme ante el invasor.

Foto de Oropesa del Mar

El primer punto de referencia es el castillo antiguo de origen musulmán, cuyos restos muestran a las claras los avatares vividos. Esta fortaleza se alza coronando el cerro que ampara la villa. En su origen la planta de este castillo era poligonal irregular, con seis torres abiertas en abanico, y una potente torre mayor de planta trapezoidal. Su propia estructura le confería una magnífica posición frente al invasor, del que eran avisados a través del sistema de vigilancia de las torres de la costa.

La Guerra de la Independencia terminó por arrasar la fortaleza que, tras varios intentos de restauración para su explotación turística, sólo se logró consolidar en parte. Los planos originales están en posesión del Gobierno Francés.

Orpesa/Oropesa del Mar no cuenta con importante arquitectura civil y religiosa. Ni tan siquiera la capilla de la Virgen de la Paciencia de los siglos XVI y XVIII, posee la relevancia de los templos de otras poblaciones vecinas. No obstante adquiere una doble significación por su carácter de única obra civil no militar con cierto valor artístico. Conserva en su interior azulejería alcorina y una imagen de la Virgen de la Paciencia (Virgen del Rosario).